Esai Foto: Jalan Panjang Koperasi Peternakan Menuju Pembebasan Buruh Tani

Saya terlibat dalam koperasi karena kakak saya bekerja sebagai promotor untuk Community2Community. Rosalinda Guillen mengundang saya ke pelatihan, dan saya pergi. Itu berlangsung lima bulan, dan itu tentang prinsip dan nilai, tentang hak-hak kami dan apa yang bisa dan tidak bisa kami lakukan. Sekarang saya adalah pekerja sekaligus pemilik di sini.

Ana Lopez memeriksa bibit pohon di kebun Tierra y Libertad.

Ana Lopez memeriksa bibit pohon di kebun Tierra y Libertad.

Sampai saya berumur lima tahun, saya tinggal di sebuah peternakan di dekat Tlaxiaco, di Oaxaca. Saya tumbuh dengan berbicara Triqui, bahasa kota saya. Kemudian saya pergi bersama ibu saya untuk bekerja di Baja California memetik tomat, cabai, dan mentimun. Saya berusia 8 atau 9 tahun.

Ketika saya berusia 12 tahun, kami kembali ke Oaxaca, dan tinggal di sana selama lima tahun lagi. Itu sebabnya saya memiliki pengalaman menggarap lahan—sejak saat itu. Saya memotong kayu untuk bahan bakar membuat tortilla, dan saya harus membawa air dari jauh karena kami tidak memiliki keran.

Lalu kami datang ke sini, dan saya sudah tinggal di sini hampir 20 tahun. Saya sangat bangga bahwa saya berasal dari Oaxaca, dan saya adalah seorang petani dan buruh tani.

Di Oaxaca saya bekerja di milpa. Kami menanam dan menanam jagung, lalu memanennya. Kami juga menanam chilacoyote. Di Oaxaca kami tidak menggunakan bahan kimia. Kami hanya menggunakan bono, yaitu limbah dari ayam, babi, dan kambing. Ini bagus untuk tanaman, dan alami. Itulah yang kami gunakan di sini di koperasi juga. Ini bagus untuk stroberi dan blueberry, dan saat tanaman senang, mereka akan tumbuh.

Ketika saya sampai di sisi perbatasan ini, saya mulai mengerjakan stroberi dan blueberry. Saya bekerja untuk Sakuma selama 18 tahun. Saya sedang dalam pemogokan, dan berpartisipasi sampai pemilik setuju untuk memperlakukan orang-orang kami dengan lebih baik.

Kemudian saya menghabiskan satu tahun sebagai promotora. Saya mendapat pelatihan dari Rosalinda tentang cooperativa. Setelah itu saya memutuskan untuk menjadi pemilik. Saya pikir itu ide yang bagus untuk berada di sebuah peternakan di sini. Ini bekerja di udara bebas, dan di tanah bebas, dengan ayam dan hewan.

Tidak ada yang memberi perintah. Jika ada sesuatu yang tidak kami ketahui, kami berbicara di antara kami bertiga, untuk melihat apakah kami dapat menemukan solusi yang baik.

Saya seorang wanita yang bekerja di banyak tempat — dengan kepiting, terjepit oleh cakarnya, atau di rumah pengepakan selama pemogokan. Saya sangat mengagumi wanita; ketika kita memiliki banyak pekerjaan, kita lakukan saja. Lalu, betapapun lelahnya saya, saya tidak bisa pulang dan beristirahat atau berbaring. Saya harus memasak, lalu ada pakaian dan piring yang harus dicuci. Jika rumah kotor, saya harus membersihkannya.

Saya punya lima anak. Yang tertua ada di Meksiko, dan saya punya empat di sini. Dua di antaranya sudah dewasa. Mereka bekerja, tetapi mereka tidak dapat mendukung saya. Putri saya berusia 19 tahun dan sekarang dia juga bekerja sebagai promotor. Penghasilan dari pertanian tidak cukup untuk hidup, dan semuanya semakin mahal, tapi kami punya cukup.

Saya sangat bangga dengan semua ini. Kita harus berusaha dan bekerja keras, dan koperasi akan maju dan menjadi lebih besar, dengan pertolongan Tuhan. Tapi kita harus melakukan pekerjaan. Tidak ada yang akan melakukannya untuk kita.

Semua foto © David Bacon.


Posted

in

, ,

by